壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 香港半叶趾虎——本地独有壁虎品种「香港半叶趾虎」,也是全港最小的品种,身长只有约8厘米,呈橙色斑纹,除了吃小昆虫,偶会吃花蜜。(李咏豪摄)壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 超幼细毛髮——壁虎四肢趾头被无数条毛髮(setae)覆盖。根据网上科学文章,一只壁虎约拥有650万条趾毛。这些超幼细毛髮,当数量及密度达一定程度时,能「对抗」地心吸力。(李咏豪摄)壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 黑夜行走——壁虎在晚上的视力较佳,当环境漆黑一片,瞳孔才会放大。(宋亦希摄)壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 壁虎专家 宋亦希——香港大学生物科学学院(研究)助理教授,专研究两栖爬行动物,曾带领团队确认及命名本地独有新种壁虎「香港半叶趾虎」。(资料图片)壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 本地壁虎部分品种——入屋1号 截趾虎 常见于家中,呈半透明粉红色或肉色。(渔护署提供)壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 本地壁虎部分品种——入屋2号 原尾蜥虎 常见于家中,棕色,带有淡白色斑点。(宋亦希摄)壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 本地壁虎部分品种——全球第二大 大壁虎 身长可达40厘米,亦是中药店常见的「梧州蛤蚧」;响亮叫声如英文「To-kay」,因此英文名称为Tokay Gecko。(宋亦希摄)壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 本地壁虎部分品种——独立女强人 锯尾蜥虎 尾部有锯,单性繁殖,只有雌性,不需交配而生蛋。(宋亦希摄)壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 本地壁虎部分品种——大头仔 中国壁虎 呈灰色,头大而扁平,身长约18厘米。(宋亦希摄)壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用 壁虎断尾绝招 好伤身要悭住用

四脚蛇、檐蛇、蛤蚧……全都是我们为壁虎取的别名。其实香港有全球第二大的壁虎,身长足足比得上一版本地正章报纸的阔度;也有全球独有,全港最小、只有8厘米长的「香港半叶趾虎」。没想到这些天天在我们家「进进出出」的壁虎,都有如此多品种。虽然壁虎外貌不讨人喜,「岩岩巉巉」,女生看见会尖叫速逃,可是牠却怀有一身好武功,经常在我们的家中上演飞檐走壁和自断尾巴,加上牠能帮忙吃掉曱甴、蚂蚁、蚊子等扰人的小昆虫,是长辈眼中的「益虫」。

壁虎属于蜥蜴的一类,因适应力强且分布广泛,足迹遍及全球,从热带到寒冷地区都「虎蹤」处处,全球有逾1100品种。香港有8种壁虎,包括两种外来品种,其余为本地原生品种。香港大学生物科学学院(研究)助理教授宋亦希表示,蟑螂、蟑螂卵、蚂蚁、蚯蚓、蜘蛛等富蛋白质的小昆虫,都是壁虎最爱食物。因此,壁虎在控制大自然的昆虫数量上扮演了重要的角色。

飞檐走壁 全靠百万条趾毛

壁虎能反地心吸力爬行,在家中飞檐走壁,猎杀昆虫,四肢掌上的趾毛功不可没。壁虎四肢每个小趾头都被无数条微小毛髮(setae)覆盖,根据网上科学文章,一只壁虎约拥有650万条趾毛。这些看似弱质纤纤的超幼细毛髮,当高密度集结时,足以「对抗」地心吸力。宋亦希解释:「壁虎脚趾骤眼看是一瓣瓣,再细睇时每一瓣都有好多细毛,每条毛能产生chemical bond,一种纯物理结构力量。」这种力量与科学理论范德华力(Van der Waals force)相似,当壁虎大量细小毛髮接触墙壁、天花板等光滑表面,能产生电磁吸引力,足以支撑身体反抗引力爬行。

香港虽然有8种壁虎,但在家中经常出没的,来来去去只有两种:截趾虎和原尾蜥虎,前者呈半透明的粉红肉色,后者则呈棕色及拥有淡白色斑点。其余6种壁虎只在郊野活跃。至于截趾虎和原尾蜥虎为何常见于民居,宋亦希推断,牠们比同类更适应乾旱环境,即使几乎滴水不沾,也能在家中角落生存,「试想想,大自然的清晨空气较潮湿,每天提供充足的露水,但家中相对较乾燥,牠们仍能长期寄居,与不用经常喝水有关」;加上民居为牠们提供了稳定的昆虫食物来源,有蜗居能睡能吃,自然不愿离去。可能有人会想,既然壁虎会吃小昆虫,可以购买壁虎为家居杜绝虫患吗?对此,宋亦希并不建议,「壁虎有助减少家中蚊虫,但并不代表可完全杜虫」。他续道,家中出没的壁虎品种并不能在市场买入,如果购买了来历不明的外来品种,可能会因不适应环境而难以存活,即使生存不成问题,亦会带来「入侵种」的问题,影响本地生态。

如果大家曾经与壁虎「交手」,会发现牠们拥有自断尾巴这特异功能。壁虎断尾,原来只为扰敌保命。壁虎位于食物链的中层,既是昆虫的天敌,但亦是许多飞禽走兽的狩猎对象,特别是雀鸟。为了逃离追捕,壁虎会施展掩眼法,自断尾巴,「如果我是壁虎,遇上捕猎者时我会『甩尾』,因为甩出的尾巴仍会郁,可引开对方的注意力,我便有机会逃走」,宋亦希说。

断尾伤脊椎 次数有限

宋解释,壁虎背部脊椎延伸至整条尾巴,透过控制身体肌肉,令脊椎断截分离,「你见牠这样话断就断,其实(断后)有好多複杂的连锁生理反应,例如脊椎位置的血液能够立即凝固」。壁虎科中大部分拥有自断尾巴能力,虽然如此,并不代表牠们能无限「甩尾」,再生的尾巴除了外观与原生的不同,也属于无脊椎的软组织,因此每断一次,背上脊椎会缺少一截,当到达临界点便无法再断。

宋亦希表示,依他多次观察,壁虎不会一次过截断整条尾巴,而是「挤牙膏式」,节俭地断尾,「尾部不同脊椎位置都可以断,可能断半条,保留其余尾部脊椎,留待下次有需要时再断」。再者,壁虎断尾,不止是失去脊椎般简单,尾巴对某些品种来说,就如人类肚腩,是脂肪储存库,在饥寒交迫时发挥作用,「如果没有尾巴,同时没有食物,那生存便有危机,所以有得选择的话,又可以逃脱,会尽量断少一点」。

晚上视力较佳 爱夜间觅食

壁虎与许多昆虫小动物一样,都是夜行动物,除了因为晚上飞鸟等捕猎者较少,亦缘于壁虎在晚上的视力较日间时佳,当环境漆黑一片,壁虎的瞳孔会放大,视觉变得十分敏锐,能在小昆虫冷不防时一口把对方吞噬,因此人们亦多在晚上时分,才看到牠们出没。

文:欧慧儿编辑:王翠丽

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