土地利用
过去20年全球人口不断增长,随着经济持续发展,特别是新兴市场的快速发展,使全球土地用途发生了史无前例的变化。在未来50年,预计人口增长和持续的经济发展都可能进一步增加对土地资源的开发。其中变化最显着的是森林植被及其构成、农田扩张和集约种植以及都市扩张的程度,这些土地利用方式的改变造成汙染、水土流失和养分缺失等,使土地发生严重退化。

引起土地用途变化的主要原因包括:人口和人口密度大幅增加、生产力提高、高收入与高消费模式、技术、政治及气候变化等因素。个人对土地利用方式的决定,也受到集体意识、个人经历、观念、信仰和理解能力的影响。

改变土地用途的动机也会随着时间而改变,不同时空背景会因应需求而有所不同。例如,亚马逊流域的巴西地区在19世纪末到20世纪中期,曾经为了满足国际市场的需求,而被开发成橡胶的生产地。

地方和附近城市的需求、外界经济压力影响着土地用途的改变。在更早期的年代,全世界可靠的历史资料很少,但晚近数十年有限的资料可以发现,过去20年变化最大的是森林,特别是把森林转变为农田、林地、草原以及新出现的人工林(详见表1)。城镇对粮食、水、原物料和废弃物处理空间的需求控制了周围的土地。

表1:全球土地使用:1987 — 2006 年间用途没有发生改变的面积和发生转变的面积.(表格来源:《全球环境展望4》p. 86)影响森林生态系统的驱动力 (Drivers and pres注:农田包括耕地和集约化牧场。

森林生态系统对全球碳循环有着重大意义。首先,陆地生态系统通过植物的生长可吸收大量的人为二氧化碳排放,而森林又是主要的碳吸存贡献者。其次,森林生态系统是巨大的碳蓄积库,拥有储蓄大于大气中碳蓄积两倍的能力。森林不仅仅是树木,它是支撑生命、经济 和社会的生态系统的一部分。所有的森林都能为生态提供广泛的服务。

森林生态系统的变化
引起森林生态系统变化的原因,尤其是森林和其他土地用途之间的转换,有林产品丰收及相关管理活动、自然森林的动态变化,如年龄和结构的变化以及自然干扰。其他驱动力包括气候变化、疾病、入侵物种、虫害、空气污染和农业、採矿等经济活动造成的压力。

造成森林变化的驱动力和压力有很多,一般可以归纳为四大项:

人口趋势,包括人口密度、人口流动和增长率以及城乡分布的变化。这些趋势所造成对木材、薪柴等产品的需求,以及调节水资源和提供休闲场地的服务需求等趋势,给森林施加了外部压力。而且对森林服务需求的增加速度要快于服务供给速度。林产品价格和国际贸易反映出经济的增长。林业对全球国内生产总值的相对贡献率在过去10年有所下降,从 1990 年的 1.6% 降到 2000 年的 1.2%。文化取向正转向以森林生态服务为基础的文化服务需求。科学有利于改善森林管理,而科学技术则提高了森林生产力和利用效率。

图1说明1990年到2005年间,全球各区域森林总面积的变化。在这15年期间,全球的森林面积以每年约0.2% 的速度减少。森林减少最多的地方是非洲、拉美和加勒比地区等开发中国家。而欧洲和北美等已开发中国家的森林面积却在增加。

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图1: 世界各区域森林总面积变化 (图片来源:《全球环境展望4》p. 89)

过去15 年来,原始森林每年减少的面积达5万 km2, 而每年平均增加的人工林和半自然林为3万km2。图2说明2005年时世界各区域森林的功能分配。

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图2: 2005年世界各区域森林的功能分配 (图片来源:《全球环境展望4》p. 90)

2005 年时,全球 1/3 的森林主要用于生产,1/5 用于保护环境,剩余的森林提供社会和其他各种功能。越来越多的森林被指定用于保护环境,但是,森林总面积减少和持续的森林退化,尤其是用于生产和多种用途的森林,使这些提供生态资源的功能一直在减弱(图3)。而林区农村家庭收入有22%来自收割野生食物、薪柴、饲料和药用植物,这些为穷困家庭创造的收入比例,远高于一般富裕家庭。对穷人来说,当其他收入来源减少时,这些微薄的收入将不再是可有可无的。

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图3: 单位面积森林裏活生物体含碳量减少 (图片来源:《全球环境展望4》p. 90)

改变森林用途已经直接间接的造成全球的社会与环境问题,特别是对世界的很多贫困人口有着最直接而重大的生存影响,我们在思考环境变迁议题时,不能不对这些关乎生存的重要因素更加重视。

参考资料:
1. 英文维基百科:Environmental governance (http://en.wikipedia.org/wiki/Environmental_governance)
2. 中文维基百科:森林 (http://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%A3%AE%E6%9E%97)
3. United Nations Environment Programme 2007: Global Environment Outlook – environment for development (GEO-4). (中文版:联合国环境规划署2007:《全球环境展望4 ——旨在发展的环境》),第三章。(http://www.unep.org/geo/GEO4/report/GEO-4_Report_Full_CH.pdf)
4. Bengeston and Kant 2005, FAO 2004, FAO 2006a

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