为什幺智慧手机只能活 3 年?

之前曾报导苹果的春季发表会里,高调展示自己的 iPhone 拆解机械人 Liam。近日,苹果更在主页上把商标「染绿」(下图),藉此宣扬「地球日」(Earth Day)。不过有趣的是,在他们的环保的页面里有一个问答部分,媒体从中发现苹果明确表示:大家的电脑一般只能用 4 年,而 iOS 装置一般只能用 3 年。结果媒体就议论纷纷,探讨智慧手机的寿命问题。

2 万多元手机,3 年挂掉

当一般 Android 用户还在因为手机能不能升级而心里不舒服,iOS 用户却往往是为了要不要升级而纠结。众所周知,iPhone 向来有个没办法证实的都市传说:苹果每一次更新系统,都有意拖慢你的装置,好让你买他们的新装置。故此,iOS 装置的可用寿命,一直是个十分敏感的问题。

现在,苹果官方自己公开表示:

当你用 26,720 元买一支只有 3 年寿命的 16GB iPhone 6s,就等于每年花了约 8,906 元,然后每天就花了 24.4 元;当我们花了大钱买 iPhone,总想用到天长地久、海枯石烂,不想每年都被苹果宰一刀吧。但现在苹果为何说你手上的 iPhone 只能用 3 年?是因为 3 年后它会就自动爆炸?会自动坏掉?苹果并没有详细解释。

好吧,如果我忍人所不能忍,能让我撑超过 3 年以上吗?

续航力可能是第一问题

如果说 iPhone 真的只能用 3 年,最大原因可能是电池。

一般智慧手机所用的锂离子电池(Li-on)(下图),寿命会随时间而减少;每一次充电迴圈,就会若干程度上缩短其寿命。根据苹果官方的说法,iPhone 6s 的电池在经过 500 次完整的充电迴圈后,可以保留多达 80% 的原始电池容量,即每一次充电迴圈,大约会减少 0.04%。假设大家是重度用户,每天平均要进行一次充电迴圈,那 3 年后你的 iPhone 就只剩下 56.2% 的电量;而且,这是假设大家把电池保养良好的情况。大多数智慧手机在用了 3 年后,续航力一般只剩一半;我自己就有一支 10 年前的 iPhone 第一代,即使每次把电力充满,但最多只能撑 15 分钟。

为什幺智慧手机只能活 3 年?

众所周知,智慧手机的续航力一般都不太够用,电池少了 50% 就更难搞。不过,iPhone 的问题更为複杂:它为了追求轻薄而採用内置电池,所以儘管电池真的严重衰退,我们都不能自己更换电池。当然,续航力的问题并非无法解决:目前苹果官方电池维修定价约 588 元人民币(如果你只要不介意再被宰多一刀),又或是长期使用行动电源来续命……

要不要升级?不升级行吗?

假设你不介意与行动电源同行,坚持不换 iPhone,那另一个问题还是要解决的:你要不要升级?

每次 iOS 的升级,经常都有手机变慢、出现卡卡等种种问题(下图)。做为一个 iPhone 的老用户,我的经验是新款 iPhone 最少能「平安地」进行一次大升级(例如 iPhone 6 更新 iOS 9 后,体验不会变差),但是第二次大升级(例如 iPhone 5s 更新 iOS 9),就会受到较大影响;当更新第三次之后(例如 iPhone 5 更新 iOS 9),体验就会急遽下降。虽然苹果每次都会为了迁就旧款 iPhone,而废掉不少新版系统的炫目功能,但为 iPhone 隔代升级作业系统,仍然有够烦的。

为什幺智慧手机只能活 3 年?

这也许亦是「iOS 装置只能用 3 年」的另一关键。

不过,原理上我们还是可以选择不升级。我手上就有一支跑得十分流畅、使用 iOS 5 的旧款 iPhone 4;只要你不更新,它的速度是不会变慢的。但如果为了省钱而不买新机、也为了流畅的体验而不升级,你一样要付上代价:第一,升级包很多时包含大量的安全更新,不升级可能为手机留下安全隐忧;第二,应用开发者很多时都不愿支援老旧版本的系统,只要你的系统版本落后两代,就开始很难安装新应用程式。

为什幺电脑可以活得更久?

那为什幺电脑啊 MacBook 之类,可以比 iPhone 活得更久?不少人家中也有几台旧款电脑撑着使用,我自己也有一台还可以勉强用的 MacBook Air 2011,也有一台更慢的 Intel Atom 平台 Netbook,儘管它们有点慢,但相比起我那支老旧 iPhone 3GS,还能将就用一下。

为什幺智慧手机只能活 3 年?

但是,电脑为什幺能比手机活得更好?

3 年后用的不是智慧手机

在 2010 年 iPhone 4 推出之前,很多手机用户还是拿着一支诺基亚的功能手机:当时功能手机续航力可撑数周,儘管多年后的今天挖出来打个电话,一点也不会卡──这就是我们老是觉得手机一买就能用好几年的原因。但是,今天智慧手机市场竞争激烈,各大手机生产商都争相把各种最新的硬体、最炫的功能塞进手机里,所以这 10 年来 iPhone 处理器速度暴增(下图),iPhone 6s 的速度早就把 5 年前的 iPhone 4s 甩出几条街。

为什幺智慧手机只能活 3 年?

诚然,考虑到 iOS 9 还能下向相容到 iPhone 4s,那代表苹果自己也很清楚:目前还有不少人买了 iPhone 后用了超过 3 年。但即使 iOS 继续相容 iPhone 4s,但陷于极度竞烈竞争下的应用开发者,绝不会顾虑旧款手机用的感受,继续榨光手机的每一分时脉。故此,要把智慧手机用上超过 3 年,要嘛就是让它卡到底,要嘛就成为一支什幺应用程式都装不了的功能手机,但是到了今天,你能离开 LINE、离开淘宝、离开你的智慧手机吗?要变得智慧,有时还是要付出代价。

想要环保?想要省钱?唯一方法可能是要把你的旧款智慧手机,回归二手市场,让其他想更省钱、更环保的人去纠结。

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